【评测】串流音乐播放机最佳伙伴-MELCO N1AH602

更新时间:2019-11-13

  原标题:【评测】串流音乐播放机最佳伙伴-MELCO N1AH60/2 音乐储存服务器

  隨著串流音響設備的興起,相關的產品也不斷推陳出新,現今串流設備都能直接讀取外部儲存服务器(NAS),也帶動了音響業者對於NAS的重視。過去NAS是單純的電子產品,拿來存放照片、影片、音樂或用以備份重要資料,是為功能性產品。在與串流音響設備結合使用後,市場上出現了替HIGH-END音樂用途打造的NAS廠商,其中日本MELCO就是相當活躍的音樂用NAS製造商,至今短短幾年已經推出了多款新型產品,這次我們介紹2017年推出的N1AH60/2,是三款新產品中的入門機型,也是過去N1A的第二代型號。

  MELCO的產品全在日本製造,也是滿滿的日本式包裝,隨著這篇文章看下去,您就會了解MELCO NAS絕對是精密機械等級。

  打開外包裝後,內部包含了一本說明書,以及一張出貨前的品管單,上方有品管人員的親筆簽名以示負責。

  MELCO N1AH60/2的大小為436 x 62 x 352 mm,重量為6.9公斤。不管尺寸重量或是簡潔的外觀,將他與音響器材擺在一起都很順眼。

  MELCO N1AH60/2的正面板中央有一個低噪聲OLED顯示螢幕,會顯示MENU資訊,透過右方四個操作按鍵調整設定。左方除了圓形的電源開關外,還有一個USB 3.0的數位輸入插槽。N1AH60/2機箱全是金屬打造,但只有前面板是採用更高級的鋁合金,MELCO更高階的N1Z則提供全鋁合金箱體等級。在N1AH60/2內部可以安裝兩個3.5吋的HDD,版本不同可支援的容量不同,這次提供的N1AH60/2是EU版本可以安裝兩個3TB硬碟,如果您看到的是US版本,則是可安裝兩個2TB硬碟。MELCO也有提供SSD可以使用的產品,型號為N1ZS20/2,可安裝一個2TB的SSD,是屬於更高階的機種。

  從後面板看就能感受到這部NAS是為了音樂而設計的,最左側寫明了這個USB 2.0輸出是提供給USB DAC所專用的,與其他的插槽有所分別。接著是三個功用略有不同的USB插槽,USB 3.0可以連接外部硬碟、隨身碟或是光碟機,將資料寫入NAS當中 (複寫傳輸或是 CD rip),與前面板提供的USB 3.0功用是一樣的,EXPANSION則是用來連接額外的硬碟使用,BACKUP則是備份NAS內部硬碟資料時使用。

  緊接著是兩個乙太網路接孔,寫著LAN的是用來連接家中網路路由器,另一個寫著PLAYER是用來連接網路串流播放機用的。這個網路橋接是MELCO重要的一個概念,過去NAS與串流播放機是同時透過網路線連接路由器,分別接在路由器不同的插槽中,使用上很方便沒錯,但是當串流播放機讀取NAS的音樂檔案時,音樂檔案的傳輸路徑必須經過路由器本身,而路由器又是家中網路訊號龍蛇雜處的地方,本身元件品質也不會很好,進而也可能影響到傳輸的資訊。

  MELCO的作法是將NAS擋在路由器與串流播放機當中,當播放機讀取NAS音樂檔案時,路徑上不經過路由器,而是直接以網路線從NAS讀取,先不論路由器是否會影響音樂檔案,這樣做法排除一個可能形成干擾的因素,也相對確保了音樂檔案的品質。另外NAS本身有連接家中網路,串流播放機所使用的操控APP依然能夠透過NAS與網路連線。另外還能夠透過USB輸出給USB DAC播放,這點後面會做更多說明。

  接著我們直接打開機殼看看內部,整整齊齊的線路是日本產品一致的風格,左右兩端各有一個3TB HDD,中央則是數位處理電路板,上方靠近器材前端有電源處理以及顯示面板電路。

  新研發的電源組,原廠於機體內部改造發燒級電源供應系統,新版本搭配最新研發的電容器組(Capacitor Gen 2),用以減少機器內部的噪聲干擾。MELCO N1AH60/2有60瓦的內部供電,獨立給予硬碟、USB和網路連接的用電,採用多階低噪聲穩壓電阻。

  硬盘在運轉時產生的震動是不可避免的,原廠設置硬盘支架用於隔振,將支架以矽膠阻尼物固定於底板,可避免微幅振動傳遞至機箱。

  內部採用音頻等級的超低Jitter時鐘系統,並為增加檔案精準度加上Buffer,並以FPGA控制電壓穩定度。

  這個輸出是專門給予USB DAC的USB 2.0,有獨立的路徑,並以銀箔包覆。USB DAC輸出前可以先做檔案處理,DSD檔案可以選擇以DSD或是轉為PCM後輸出,端看銜接的後端USB DAC能接收的檔案格式為何。

  網路接口與其他三組USB接口則以銅箔包覆。三組USB用途不同,電路路徑也有所不同。

  接著示範連接串流播放機實際播放音樂,現在的串流播放機一定會有操控APP,直接打開後在資料庫或音樂庫的選項中找到N1AH60/2,照片中左側最下方的就是N1AH60/2,另外也可以看到在同網路區域中的其他NAS,同樣可以使用,但不同的是其他的NAS傳送音樂資料到串流播放機時就會經過路由器,和N1AH60/2的傳輸路徑不太相同。

  點選後顯示是以資料夾方式顯示,會以專輯、歌手等等分類去區分,我選擇專輯後可以看到內部所有專輯。選擇整張專輯就可以直接列在右方的歌單中播放。我使用的N1AH60/2內有PCM和DSD的音樂,基本上N1AH60/2支援大多數常見的音樂格式包含dff和dsf,如果您點選DSD的檔案卻無法播放就是串流播放機沒有支援。

  在匯入音樂到N1AH60/2 NAS中有幾種方式,已經有許多軟體收藏的發燒友最常用的應該是將CD直接rip進N1AH60/2,您只要準備一個光碟機放進CD後,前面板的OLED就會詢問您是否匯入N1AH60/2當中,並且會自動上網搜尋專輯封面和資訊。

  另外如果電腦、外接硬盘或是其他的NAS已經有音樂檔案,可以透過兩種方式匯入N1AH60/2當中。第一是用電腦,將電腦與N1AH60/2連上同一個網路時,可以在電腦上看見N1AH60/2的share資料夾,並且能自由存取N1AH60/2的檔案。

  可以直接將電腦中或是連上電腦的任何隨身碟、硬碟中的檔案拉進N1AH60/2,也可以在此管理N1AH60/2的音樂檔案。好處是如果隨身碟或硬碟中檔案很多,可以只挑選部分音樂檔案匯進N1AH60/2當中。

  另一個方式是將隨身碟或硬碟直接接上N1A/2,前面板的OLED會直接詢問是否匯入,選OK就會自動匯入,這樣的匯入方式更為直接,但並不能挑選檔案,而是全部匯入。接上後面板的插槽或是使用更大的隨身硬碟也都是一樣的方式。

  另外可直接下載高解析音樂,透過N1AH60/2目前可以直接連上兩個線上音樂供應商,分別為德國的以及OTOTOY (限制日本地區),只需在顯示面板輸入現有的帳戶ID資料,即可從供應商網站上直接購買音樂,同時MELCO將會自動下載已添購的音樂檔案,並使用CRC檢驗確保數據完整無損壞,如此一來可避免檔案移動過程中造成數據損壞的風險。雖然目前合作夥伴還不多,但期待將來會新增加更多的線上音樂供應商。

  N1AH60/2的另一個重點是他能直接當作PLAYER使用,而不僅限於單純的NAS,當用家沒有網路串流播放機時一樣可以透過N1AH60/2聽音樂。N1AH60/2有內建Twonky播放軟體,只要透過連接USB DAC,同樣可以將音樂檔案送出給後端播放,操作方式有兩種,第一是使用支援UPnP的操控APP,第二是直接使用前面板的操作選單播放。

  使用APP時,我選用有支援UPnP的APP,在來源處顯示了兩個選項,上方My-Hiend Room是網路串流播放機,我現在不使用它。下方則顯示另一個名稱為N1-18B6 K-03X,這是代表我以USB連接了N1AH60/2和K-03X,兩者都處於開機狀態而且K-03X的輸入檔位為正確的USB時,假設K-03X的輸入檔位不正確,這裡將不會顯示出來。

  這時候一樣可以讀取資料庫當中的音樂,並透過USB傳輸給USB DAC播放音樂。雖然使用支援UPnP APP已經可以操作,但MELCO預計將會推出自己的APP。

  另一個方式是使用前面板的MENU操作,可以直接在此找到N1A/2內的所有音樂檔案,並且直接播放。這是今年中才新增加的功能,我一開始並沒找到這個選項,直到我將韌體直接更新到最新版本才有,如果您是舊用戶或是沒找到直接播放的選項,請記得直接更新韌體。

  除此以外,也能夠直接使用光碟機連上N1AH60/2,放入CD後不匯入資料而是直接播放音樂,將其充當為轉盤使用,透過N1AH60/2送至DAC中解碼。

  N1AH60/2無論當作NAS或是PLAYER都能夠支援PCM到32bit/384kHz以及4倍DSD。只要後端的USB DAD有支援DSD檔案,就一樣能夠直接播放。所以萬一您的網路串流播放機沒有支援DSD格式,但是外接的DAC卻有支援DSD格式,而且具有USB in的功能,可以以這個方式順利播放DSD檔案喔,這個功能一般的NAS就不可能具備了。如果後端的DAC沒有解碼DSD檔案的能力,也能在MENU當中將DSD檔案選擇轉換成PCM後透過USB輸出給DAC。但是如果是透過網路傳輸檔案給串流播放機,將不具備轉換檔案的功能,僅限於USB DAC連接方式。

  後方的接線狀態,左邊藍色是USB DAC的連接,中央則是兩條網路線,一條接往網路路由器,另一條接往網路串流播放機。

  N1AH60/2是非常好用的發燒級音樂NAS,整體都是以播放高品質音樂為設計導向,從外觀上與音響器材的搭配性,再看到內部完全是發燒等級的設計方式和用料。而且在功能上完全不是一般NAS能夠比擬的,彙整音樂檔案有完善的方式,也有快速方便的方式,提供多種不同的選擇。除了儲存音樂以外,更能夠充當播放機使用,在某些時候能夠提供很大的便利性,非常適合發燒友認真研究,挂牌藏宝图彩图,也難怪今年的慕尼黑音響展上,看到了非常多品牌原廠都擺了一台MELCO當音樂庫,搭配自家產品動態展示,效果都相當不錯呢。

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